nova

Una nova es una explosión termonuclear causada por la acumulación de hidrógeno en la superficie de una estrella.

En un sistema binario cerrado, formado por una enana blanca y una estrella que ya ha dejado la secuencia principal, se produce acreción de masa de la segunda a la primera, debido a la transformación de aquella en gigante roja. El material acretado, compuesto principalmente por hidrógeno y helio, es compactado en la superficie de la enana blanca debido a su intensa fuerza gravitacional. A medida que el material se va acumulando, se calienta hasta alcanzar la temperatura crítica e inicia la  fusión nuclear. Grandes cantidades de hidrógeno y helio se transforman entonces en elementos más pesados, en un proceso análogo al que ocurre en el núcleo de las estrellas en secuencia principal, aunque en estos casos se trata de procesos estables, que duran largos periodos de tiempo; en las novas, en cambio, es un evento violento.

Al ocurrir una nova, los astrónomos antiguos creían observar la aparición de una estrella nueva en el cielo.

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